Światłowody - Historia sukcesu


Kabel miedziany, od czasu wynalezienia telegrafu, przez 150 lat wiódł prym w obszarze infrastruktury telekomunikacyjnej. Poważne koncepcje wykorzystania fali świetlnej do komunikacji pojawiły się już w połowie XX wieku, ale to lata 70. przyniosły szereg przełomów na drodze do stworzenia skutecznych i - co równie ważne - tanich światłowodów. Wśród ważnych kroków można wskazać wyprodukowanie szkła kwarcowego, które w minimalnym stopniu tłumiło światło, opracowanie diody półprzewodnikowej, która była w stanie pracować w sposób ciągły w temperaturze pokojowej, czy też udoskonalenie technologii osadzania z fazy gazowej. Na początku lat 80. General Electric produkowało już sztaby szkła krzemionkowego pozwalające na wyciąganie z nich włókien o długości 40 kilometrów. Kolejny krok w przód wykonał Corning, ich technologia zaowocowała produkcją światłowodów w tempie 50 metrów na sekundę. W tym momencie przekroczono Rubikon - koszty produkcji przewodów światłowodowych spadły poniżej kosztów produkcji kabli miedzianych i to jeszcze na długo przed rewolucją informatyczną, która nie pozostawiłaby tradycyjnym rozwiązaniom żadnych szans.